Día mundial de la salud mental materna

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Hoy 3 de mayo, es el día escogido para la campaña de visibilización sobre la importancia de la salud mental materna y el necesario reconocimiento a nivel social, sanitario y político de sus implicaciones.

Sin desconocer ni minimizar las diferentes causas de vulnerabilidad biológica, psíquica y social (cambios endocrinos, disfunciones tiroideas, historia vital, antecedentes de trastornos emocionales, violencia de pareja, trauma y otros);  en la presencia de sintomatología de estrés, ansiedad y/o depresión (no se refiere este post a otras condiciones clínicas que se abordarán posteriormente) durante el embarazo y el postparto, observemos otras circunstancias más cotidianas, menos visibles.

Recordemos la poca educación en salud sexual y reproductiva que impera, la soledad con la que muchas mujeres viven sus embarazos y puerperios. Reflexionemos sobre la agresividad de algunos tratamientos de reproducción asistida, sobre la violencia de muchos partos.  Pensemos en los pocos recursos sanitarios destinados a la atención ante las primeras manifestaciones de un problema, en la escasez de redes sociales de apoyo cuando algo no va bien.  No olvidemos que para la mayoría de madres la conciliación laboral y familiar es más que complicada; que el ritmo de las exigencias sociales no tiene nada que ver con la necesidad de protección a la madre, al bebé, a la pareja, a esa familia que surge.

Empecemos en este día, a hacernos más preguntas.

#AEEPconlaSaludMentalMaterna

#maternalMHmatters

#SaludMentalMaternaImporta

Otros efectos del embarazo o cómo las células del bebé pueden modificar el cuerpo de su madre

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Una de las cosas que me resultan más apasionantes de la psicología perinatal, es la concepción e implicaciones de la visión interdisciplinar. Trabajar en un campo que implica conocer los nuevos hallazgos en neurobiología, medicina de la salud reproductiva, intervención clínica y/o psicosocial y muchos otros; es para mi una fuente constante de motivación y aprendizaje continuo. Una búsqueda de las mejores preguntas y herramientas tanto para mi trabajo con familias, como para la formación de otros profesionales.

Hoy os reseño brevemente algunos hallazgos recientes,  sobre un efecto poco conocido del embarazo, en el organismo de la madre.

Microquimerismo fetal, este es el término designado por los genetistas para hablar de “la invasión” de células del bebé al cuerpo de la madre, durante el embarazo.  Este proceso común entre los mamíferos, podría tener un significado evolutivo e implicaciones en la salud materna, tal y como lo detallan algunas investigaciones.

Es impactante conocer cómo el potencial de éstas células “migrantes” para convertirse en cualquier tipo de tejido, podría jugar un papel fundamental en los órganos y sistemas relacionados con la supervivencia fetal. Entre ellos se han detectado en el sistema inmunitario materno, en la tiroides (probablemente relacionadas con el metabolismo, el mantenimiento de la temperatura corporal en el postparto), en los pechos (posiblemente contribuyendo a la preparación de éstos para la lactancia) y en los circuitos cerebrales implicados en el desarrollo de las conductas de vinculación.

Los primeros descubrimientos en esta área surgieron hace algunos años, a partir de los hallazgos de ADN masculino en mujeres. Posteriormente los estudios han llegado a detallar que este proceso  de transferencia celular, puede ocurrir incluso solo 7 semanas después de la implantación. Sin embargo, no existe precisión y acuerdo respecto a cómo el cuerpo de la madre “negocia” con estas células a largo plazo; se ha sugerido que al igual que influyen positivamente en el bienestar fetal, en el caso del sistema inmunológico  podrían conducir a una mayor vulnerabilidad o predisposición de la madre a algunas enfermedades.

Mas información aquí.

El impresionante cerebro de las madres

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Tal y como señalaba recientemente una investigación realizada en la UAB y de la cual se hacían eco diferentes medios de comunicación, la maternidad produce cambios importantes en la estructura del cerebro.  En la misma línea, hoy he encontrado por casualidad una publicación algo más antigua que me ha llamado la atención; la misma se titula Cómo la maternidad puede hacerte más inteligente.  

Este artículo basado en un estudio de 2010, propone que durante el embarazo los cambios en el cerebro, especialmente los relacionados con el reconocimiento de las emociones y los entornos hostiles, permiten tanto la conexión emocional como la protección del bebé recién nacido. Hasta aquí nada nuevo, excepto porque dichos cambios se han evidenciado en el tamaño y actividad de las neuronas del área preóptica medial en el hipotálamo y en la superficie de las dendritas del hipocampo. Estas últimas aumentan además, la capacidad de aprendizaje y la memoria.

Estos hallazgos no dejan de ser impactantes sumados al ya conocido papel de hormonas como la oxitocina, en la vinculación afectiva madre/padre/bebé. En conclusión, todavía tenemos mucho que aprender sobre el impresionante cerebro de las madres.

Parentalidad positiva desde el periodo prenatal

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Parentalidad Positiva

Un tema en el que vengo trabajando desde hace algún tiempo (he de reconocer que sobretodo influenciada por el maravilloso grupo de investigación del que hago parte), es la parentalidad posititiva como un continuo que se inicia en el periodo prenatal.

Si entendemos la parentalidad positiva como todas aquellas acciones de crianza destinadas al favorecimiento del desarrollo infantil, nos encontramos con principios y necesidades que van desde el área emocional, pasando por el desarrollo social, hasta el cognitivo. Especialmente importante el desarrollo de vínculos afectivos estables, cálidos y protectores; estos amparan y potencian todas las demás áreas. Durante el periodo pre y perinatal observamos que madres y padres más vinculados con su bebé, con una mejor adaptación al embarazo y con mayor cantidad de recursos psicosociales (redes de amigos, grupos de ocio, profesionales de confianza), establecen mejores pautas de cuidado, promoción de la salud y promoción del apego materno infantil.

En los talleres que he tenido ocasión de dar dentro de la investigación que actualmente llevo a cabo, señalo algunos principios básicos de parentalidad positiva prenatal que considero fundamentales. Estos son:

  • Promoción de la salud mental materna durante el embarazo y el post-parto. Dentro de la literatura científica y desde la experiencia clínica, se conocen los importantes efectos de la depresión, el estrés crónico y la ansiedad durante el embarazo y el post-parto.
  • Promoción del vínculo prenatal. Como ya he comentado anteriormente, el vínculo desarrollado durante el embarazo permite que madre y bebé “conecten” con mayor facilidad en el postparto temprano; también facilita que el padre se involucre en la crianza temprana más allá de las tareas logísticas. Pensar en el bebé, preparar las cosas para él, hablar sobre él, imaginar la vida a su lado, hacen que éste sea real y lo encadena dentro de la narrativa familiar.
  • Fortalecimiento de la relación de pareja o de la familia de origen y la red social, si no hay una relación de pareja. Cuidar de un bebé es una tarea que nunca debería afrontarse en solitario, todas las madres necesitamos ser cuidadas y amadas para facilitar el cuidado y el amor hacia nuestros bebés; de aquí la importancia de los lazos afectivos y el apoyo de la familia y los amigos, en madres con pareja y especialmente en aquellas que no la tienen.
  • Conocimiento de la transmisión intergeneracional de los patrones de apego y crianza. Para decidir que tipo de madre y/o padre quiero ser, primero debo conocer y analizar mi propia historia.
  • Toma de decisiones informadas respecto al parto, nacimiento y lactancia. Preparar un plan de parto puede ser un importante momento para la pareja, es además una herramienta de empoderamiento para la madre quien puede decidir donde y cómo desea parir. Igualmente, conocer los beneficios y los mitos asociados a la lactancia materna ya durante el embarazo, permite tomar decisiones informadas y buscar ayuda de forma oportuna si es necesario.
  • Conocer la diferencia entre los estados emocionales cambiantes durante el embarazo y el post-parto y el desarrollo de síntomas de ansiedad y depresión.
  • Conocer de los efectos nocivos en el desarrollo prenatal de ciertos tóxicos presentes en el suelo, el agua, el aíre y algunos tipos de alimentos, como los pescados con altas concentraciones de mercurio.
  • Conocer mínimamente el proceso de desarrollo del bebé durante los primeros meses. Saber qué podemos esperar puede ayudar a reacomodar las expectativas, a disfrutar más, a tener menos prisa y a exigir e hiperestimular menos. Saber cómo funcionan los ritmos de alimentación o sueño nocturno de un recién nacido o un bebé de pocos meses, es un principio fundamental en la crianza y en la salud emocional de muchas/os madres y padres.

Entender que la crianza comienza desde el embarazo, supone un cambio importante a nivel de las interacciones familiares y la formación de los profesionales sanitarios, de la educación y los servicios sociales. La relación entre el bebé, la familia y el contexto vista como un sistema, puede garantizar que incorporar esta perspectiva generaría mejores índices de salud en las familias (sobretodo aquellas con bebés pequeños). Así mismo una reducción importante de costos en salud pública, entre otros aquellos asociados a visitas continuas a pediatría, médico de familia y/o salud mental; tal y como lo detallan datos de países que trabajan hace algunos años en esta línea.

 

Resumen del primer encuentro sobre duelo gestacional y perinatal en Pamplona

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Stillbirth. Fotografía de la exposición Norma Grau

El sábado pasado día 8 de abril, se celebró en Pamplona el primer encuentro sobre duelo gestacional y perinatal. El objetivo del mismo era presentar la exposición fotográfica Stillbirth  y crear un espacio de diálogo, reflexión y visibilización que incluyera tanto a familias como profesionales sanitarios.

Las presentaciones comenzaron con Norma Grau fotógrafa y psicóloga, quien habló acerca del proyecto Stillbirth, Bebés que nunca pudieron ser fotografiados. Posteriormente se abrió una mesa redonda que contó con la participación de Ana Pía López García de Madinabeitia enfermera Salud Mental de Osakidetza; presentando el Programa Brazos Vacíos, del centro de Salud Mental Salburua. Sara Furtado, enfermera del CHN e investigadora predoctoral de la facultad de enfermería de UPNA; hablando acerca de los Factores que afectan el duelo de mujeres que sufren pérdidas perinatales. Raquel Besora madre y auxiliar de enfermería, quien aportó su testimonio como madre y yo misma, exponiendo brevemente el abordaje de este tipo de pérdidas desde la perspectiva de la psicoterapia relacional.

Considero que para ser un primer acercamiento al tema en Pamplona, ha sido un éxito de convocatoria. Hemos podido crear un primer espacio de intercambio de opiniones con la participación tanto de las familias como del profesional sanitario del CHN. Desde aquí agradecer a todos y cada uno de los que nos acompañaron y a quienes desde sus lugares de trabajo se esfuerzan día a día por mejorar la atención a las familias.

Stillbirth es un proyecto sin ánimo de lucro y se financia gracias a la colaboración desinteresada. Si quieres aportar tu granito de arena para que más familias puedan beneficiarse, puedes realizar un donativo o contactar con Norma Grau.

Tratamientos nutricionales y baby blues

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Nuevos datos de investigación señalan que la ingesta de dos suplementos dietéticos durante el post-parto que incluyen triptófano, tirosina y extracto de arándanos (como antioxidante); podrían minimizar los síntomas de baby blues y reducir significativamente la vulnerabilidad a la depresión post-parto.

Este es un estudio pionero en contemplar los tratamientos nutricionales con base neurobiológica, en la salud mental perinatal de las madres. Según uno de los autores que firman la investigación, los suplementos fueron cuidadosamente seleccionados para compensar un aumento en la proteína cerebral MAO-A. Este aumento se relaciona con los síntomas de tristeza del post-parto temprano.

Los suplementos diseñados se tomaron en una pauta de tres días comenzando por el tercer día del post-parto; posteriormente en el día cinco, las mujeres se sometían a una batería de pruebas para evaluar su estado anímico. Los resultados señalan una diferencia importante respecto al grupo control, cuyas mujeres señalaban un aumento en los síntomas de tristeza y depresión. Aquí podéis acceder a la nota de prensa sobre el estudio

Lactancia materna y salud mental

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Imagen: Benjamín Magaña

En los últimos años ha surgido un importante volumen de literatura científica y de divulgación, mencionando los efectos positivos en la salud y bienestar madre-bebé de la lactancia materna. Entre ellos se ha documentado su influencia en el desarrollo cognitivo infantil y en el vínculo. Sin embargo, es posible reseñar también efectos  a nivel de salud mental tal y como resume este post bastante bien documentado, que recomiendo leer.

En él la autora (la conocidísima Kathleen Kendall-Tackett, PhD e IBCLC) señala la influencia del amamantamiento en una menor vulnerabilidad a la depresión post-parto y al maltrato infantil temprano. Las posibles vías de esta influencia son el impacto de la lactancia materna exclusiva en el sueño de la madre (encontrando mejoras significativas en comparación a las madres que alimentan de forma mixta o con fórmula) y los niveles de protección y respuesta hacia el bebé (mayores en madres que amamantan de forma exclusiva).

Postgrado en psicología perinatal

Después de dos ediciones del curso experto universitario en Psicología Perinatal, la universidad Rovira i Virgili apuesta por este ámbito de creciente interés ,con el Diploma de Postgrado en Psicología Perinatal. El primero en el ámbito nacional concebido desde la visión de promoción de la salud. Crecemos! y es un placer hacer parte de este magnífico grupo de docentes.

Toda la información podéis encontrarla en la web del postgrado.