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Día internacional de la niña

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Imagen: Nicole Adams

Por la igualdad de derechos y oportunidades. Porque un día no hablemos más de violencia y explotación, en todas sus formas. Por el derecho a ser, soñar y crecer. Porque las niñas empoderadas son el cambio y el futuro del mañana. #DíaInternacionalDeLaNiña #DayoftheGirl

Os dejo un par de estrofas de este precioso poema de Gabriela Mistral.

Miedo

Yo no quiero que a mi niña
golondrina me la vuelvan.
Se hunde volando en el cielo
y no baja hasta mi estera;
en el alero hace nido
y mis manos no la peinan.
Yo no quiero que a mi niña
golondrina me la vuelvan.

Yo no quiero que a mi niña
la vayan a hacer princesa.
Con zapatitos de oro
¿cómo juega en las praderas?
Y cuando llegue la noche
a mi lado no se acuesta…
Yo no quiero que a mi niña
la vayan a hacer princesa.

Y para cerrar una frase que suele acompañar a Yolanda Rodríguez Villegas, presidenta de Médicos del Mundo Navarra y una mujer a quien admiro: “somos fuertes, somos listas, somos todas feministas”.

¡Buen día niñas!

Algunos mitos acerca de la depresión postparto

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Imagen: Ben Blennerhassett

Hace algunas semanas tuve la oportunidad de leer un post de Robyn Stein Deluca que recibía este mismo título. En él hablaba sobre algunas creencias erróneas que circulan acerca de los trastornos del estado de ánimo durante el puerperio. Me resultó ciertamente interesante ya que varios de esos mitos, he tenido la oportunidad de escucharlos en la consulta, en los talleres para familias, de otros profesionales y de gente de mi entorno cercano. Si bien es necesario aumentar el conocimiento y la sensibilidad social respecto a estos temas, es imprescindible recordar que no toda la información que circula especialmente por internet es confiable o válida. Así pues este post pretende recoger algunos mitos en los que coincido con la Dra. deLuca.

Aunque la depresión durante el periodo perinatal no es un tema nuevo, su definición y tratamiento aún siguen siendo controvertidos. Si bien están identificados algunos factores de vulnerabilidad de los que ya hablamos en este post; es necesario que tanto los profesionales que están en contacto con las madres, como la pareja y la familia puedan escuchar y observar, diferenciar el proceso de adaptación a la llegada del bebé de las señales de que algo no va bien.

Los primeros días posteriores al parto puede presentarse cierta sensibilidad emocional, llanto, irritabilidad; este es un proceso adaptativo no clínico que se resuelve con el paso de los días. Algunos profesionales denominan este periodo como baby blues, sin embargo esta es una definición cada vez más discutida. El motivo principal es su escasa presencia en culturas protectoras de la maternidad (por ejemplo algunas culturas rurales latinoamericanas o africanas). Este hecho lleva a prestar especial atención al papel fundamental del acompañamiento, la empatía y el apoyo de la pareja y la red social, durante todo el periodo perinatal y en especial durante los primeros días  del postparto. Afirmar que estos cambios emocionales son “culpa de las hormonas” (frase que escucho muy a menudo), es bastante discutible. Si bien es cierto que las variaciones neuroendocrinas durante el embarazo, el parto y el postparto pueden considerarse como un factor de riesgo biológico; no son decisivas, ni “predestinan” al sentimiento de tristeza, soledad, cansancio y/o angustia, que puede sentir una mujer durante los primeros días del puerperio.

Esta premisa se cumple también en el caso de la depresión; ya que aunque se ha descrito de forma sistemática el factor de riesgo biológico, la investigación actual detalla otros factores relevantes como el bajo nivel de vitamina Dla susceptibilidad genética y epigenética, los antecedentes previos de depresión y diferentes factores de personalidad, historia vital o entorno socio-cultural. Estaríamos hablando en la mayoría de los casos entonces, de un resultado multicausal y esto es fundamental, porque las hormonas han sido históricamente culpadas de todo tipo de diagnósticos patológicos con un importante sesgo de género.

Otro mito importante es que la depresión postparto no puede ser prevenida. Considero que el papel de los profesionales en la intervención en prevención primaria y en promoción de la salud, adquiere aquí un papel relevante. Creo en la responsabilidad multidisciplinar de informar y acompañar las decisiones de la madre durante todo el embarazo, el parto y el postparto; en la necesidad de una educación real en salud reproductiva para nuestros jóvenes; en la inversión política en programas de intervención multidisciplinar con un enfoque multicultural. Estos deberían contemplar la maternidad como un proceso de crecimiento y empoderamiento de la mujer. Al mismo nivel nuestra sociedad debe generar un cambio; somos responsables de la protección a la  madre en este periodo vulnerable, debemos reconocer su nuevo papel y elevar su estatus, como aún se contempla en algunas sociedades no industrializadas.

Más mitos; la lactancia materna está involucrada en el desarrollo de la depresión postparto. Esta en especial es una conclusión errónea y muy perjudicial, de hecho no hay evidencia empírica que sujete esta afirmación; originada (posiblemente) en el “estrés” que puede producir el amamantamiento en algunas mujeres. En todo caso estaríamos hablando de la falta de información y apoyo relacionados con la LM y esto es un tema muy diferente. Los datos de investigación de los últimos años indican que la LM no sólo es un factor de protección importante frente a la depresión postparto, sino que en el caso de la presencia de síntomas, puede fomentar la recuperación. El motivo principal es la regulación de la secreción de oxitocina; ésta aumenta el estado de bienestar de la madre, a la vez que favorece el vínculo con el bebé (Phillips, 2013). Así mismo, la LM está involucrada en la regulación de ciertos compuestos relacionados con la vitamina A, implicados en diferentes trastornos del estado anímico (Mawson y Xueyuan, 2013). La LM fomenta además, el contacto visual y táctil con el bebé (piel con piel) y conductas como observar y reconocer su cuerpo; éstas reducen la presencia de estrés y ansiedad en la interacción diaria.

Relacionado con este mito nos encontramos el “consejo” del destete por indicación médica o psicológica. Esta indicación terapéutica tiene sus bases en la escasa formación en lactancia y/o psicología perinatal de algunos profesionales. Actualmente existen tratamientos farmacológicos perfectamente compatibles con la lactancia materna; en el contexto español una buena base de búsqueda es la web e-lactancia. Por otra parte es imprescindible recordar que la indicación del destete puede ser nociva:  para la madre, colocándola en una situación de duelo y gran vulnerabilidad emocional y para el bebé, debido a la interferencia con los conocidos beneficios de la LM en el desarrollo cognitivo y emocional. Podéis encontrar más información sobre LM y salud mental materna en este otro post.

Finalmente señalar que la depresión postparto es un hecho que afecta al sistema familiar, no es un “problema” de la mujer. Si observamos con detenimiento la necesidad de cuidado, apoyo y sostén durante un periodo de tanta vulnerabilidad como el puerperio; una conclusión sencilla es que tanto la pareja como el sistema familiar y social, tienen un papel en la protección de la salud física y emocional de la madre. Igualmente, ante las primeras señales de que algo no podría ir bien, este sistema que protege debe informarse adecuadamente, escuchar, observar y facilitar a la madre la búsqueda de ayuda, si ésta es necesaria.

Referencias

Bell, A. F., Carter, C. S., Steer, C. D., Golding, J., Davis, J. M., Steffen, A. D., . . . Connelly, J. J. (2015). Interaction between oxytocin receptor DNA methylation and genotype is associated with risk of postpartum depression in women without depression in pregnancy. Frontiers in Genetics, 6, 243. doi:10.3389/fgene.2015.00243 [doi]

Kendall-Tackett, K. (2010). Night‐time breastfeeding and maternal mental health. Plano, TX: Hale Publishing.Retrieved from Www.Ibreastfeeding.com/content/newsletter/nighttime-Breastfeeding-and-Maternal-Mental-Health,

Mawson, A. R., & Xueyuan, W. (2013). Breastfeeding, retinoids, and postpartum depression: A new theory. Journal of Affective Disorders, 150(3), 1129-1135.

Pereira, C. M. F., Chaves, C. M. B., Nelas, P. A. B., Amaral, O. P., Parreira, V. C., Duarte, J. C., & Cabral, L. R. (2017). The evidence-based practice: Breastfeeding as a preventive factor for postpartum depression. Computer Supported Qualitative Research, , 121.

Phillips, R. (2013). The sacred hour: Uninterrupted skin-to-skin contact immediately after birth. Newborn and Infant Nursing Reviews, 13(2), 67-72.

Robinson, M., Whitehouse, A. J., Newnham, J. P., Gorman, S., Jacoby, P., Holt, B. J., . . . Hart, P. H. (2014). Low maternal serum vitamin D during pregnancy and the risk for postpartum depression symptoms. Archives of Women’s Mental Health, 17(3), 213-219.

“La infertilidad detuvo mi vida”

Hoy os dejo este vídeo elaborado por La Red Nacional de Infértiles. Me ha resultado muy interesante porque creo que resume a la perfección, los estados emocionales que puede atravesar una mujer mientras se encuentra en la búsqueda de un embarazo que no llega.

Tanto la infertilidad como la esterilidad producen un impacto importante en la vida de las mujeres y sus parejas, existe una sensación de pérdida de control que muchas veces se acompaña de sentimientos de tristeza, rabia, impotencia y culpa. En algunos casos se presentan igualmente síntomas de estrés, ansiedad y/o depresión.

Para algunas parejas tomar la decisión de recurrir a tratamientos de reproducción asistida y mantenerse en ellos pese a los costos emocionales, físicos y económicos que conlleva, implica el afrontamiento de múltiples situaciones de tensión con una alta carga emocional. Vivir incluso dentro de “ciclos” de expectativas, ilusión, miedo y tristeza. Considerar las diferencias individuales en este punto es fundamental; de la misma forma como cada persona tiene una historia vital diferente y unas respuestas emocionales diferentes, también son distintas sus necesidades, expectativas y sus recursos de afrontamiento.

Pensar la intervención en este campo, como durante los procesos de reproducción asistida, es un trabajo complejo. Es indispensable no centrarse en los discursos psicopatológicos, si bien se ha de reconocer y tratar la presencia de síntomas. Igualmente es necesario conocer, sostener y orientar las diferentes formas de afrontamiento en función de las características personales y los recursos psicosociales. Ofrecer apoyo psicoterapéutico a la frustración, a la decepción, a la rabia, a la tristeza, a las dificultades en la relación de pareja (si se presentan); parte de nuestro trabajo como psicologas/os perinatales consiste de forma esencial, en promover la salud emocional y fomentar la resiliencia.

Día mundial de la salud mental materna

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Hoy 3 de mayo, es el día escogido para la campaña de visibilización sobre la importancia de la salud mental materna y el necesario reconocimiento a nivel social, sanitario y político de sus implicaciones.

Sin desconocer ni minimizar las diferentes causas de vulnerabilidad biológica, psíquica y social (cambios endocrinos, disfunciones tiroideas, historia vital, antecedentes de trastornos emocionales, violencia de pareja, trauma y otros);  en la presencia de sintomatología de estrés, ansiedad y/o depresión (no se refiere este post a otras condiciones clínicas que se abordarán posteriormente) durante el embarazo y el postparto, observemos otras circunstancias más cotidianas, menos visibles.

Recordemos la poca educación en salud sexual y reproductiva que impera, la soledad con la que muchas mujeres viven sus embarazos y puerperios. Reflexionemos sobre la agresividad de algunos tratamientos de reproducción asistida, sobre la violencia de muchos partos.  Pensemos en los pocos recursos sanitarios destinados a la atención ante las primeras manifestaciones de un problema, en la escasez de redes sociales de apoyo cuando algo no va bien.  No olvidemos que para la mayoría de madres la conciliación laboral y familiar es más que complicada; que el ritmo de las exigencias sociales no tiene nada que ver con la necesidad de protección a la madre, al bebé, a la pareja, a esa familia que surge.

Empecemos en este día, a hacernos más preguntas.

#AEEPconlaSaludMentalMaterna

#maternalMHmatters

#SaludMentalMaternaImporta

Otros efectos del embarazo o cómo las células del bebé pueden modificar el cuerpo de su madre

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Una de las cosas que me resultan más apasionantes de la psicología perinatal, es la concepción e implicaciones de la visión interdisciplinar. Trabajar en un campo que implica conocer los nuevos hallazgos en neurobiología, medicina de la salud reproductiva, intervención clínica y/o psicosocial y muchos otros; es para mi una fuente constante de motivación y aprendizaje continuo. Una búsqueda de las mejores preguntas y herramientas tanto para mi trabajo con familias, como para la formación de otros profesionales.

Hoy os reseño brevemente algunos hallazgos recientes,  sobre un efecto poco conocido del embarazo, en el organismo de la madre.

Microquimerismo fetal, este es el término designado por los genetistas para hablar de “la invasión” de células del bebé al cuerpo de la madre, durante el embarazo.  Este proceso común entre los mamíferos, podría tener un significado evolutivo e implicaciones en la salud materna, tal y como lo detallan algunas investigaciones.

Es impactante conocer cómo el potencial de éstas células “migrantes” para convertirse en cualquier tipo de tejido, podría jugar un papel fundamental en los órganos y sistemas relacionados con la supervivencia fetal. Entre ellos se han detectado en el sistema inmunitario materno, en la tiroides (probablemente relacionadas con el metabolismo, el mantenimiento de la temperatura corporal en el postparto), en los pechos (posiblemente contribuyendo a la preparación de éstos para la lactancia) y en los circuitos cerebrales implicados en el desarrollo de las conductas de vinculación.

Los primeros descubrimientos en esta área surgieron hace algunos años, a partir de los hallazgos de ADN masculino en mujeres. Posteriormente los estudios han llegado a detallar que este proceso  de transferencia celular, puede ocurrir incluso solo 7 semanas después de la implantación. Sin embargo, no existe precisión y acuerdo respecto a cómo el cuerpo de la madre “negocia” con estas células a largo plazo; se ha sugerido que al igual que influyen positivamente en el bienestar fetal, en el caso del sistema inmunológico  podrían conducir a una mayor vulnerabilidad o predisposición de la madre a algunas enfermedades.

Mas información aquí.

El impresionante cerebro de las madres

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Tal y como señalaba recientemente una investigación realizada en la UAB y de la cual se hacían eco diferentes medios de comunicación, la maternidad produce cambios importantes en la estructura del cerebro.  En la misma línea, hoy he encontrado por casualidad una publicación algo más antigua que me ha llamado la atención; la misma se titula Cómo la maternidad puede hacerte más inteligente.  

Este artículo basado en un estudio de 2010, propone que durante el embarazo los cambios en el cerebro, especialmente los relacionados con el reconocimiento de las emociones y los entornos hostiles, permiten tanto la conexión emocional como la protección del bebé recién nacido. Hasta aquí nada nuevo, excepto porque dichos cambios se han evidenciado en el tamaño y actividad de las neuronas del área preóptica medial en el hipotálamo y en la superficie de las dendritas del hipocampo. Estas últimas aumentan además, la capacidad de aprendizaje y la memoria.

Estos hallazgos no dejan de ser impactantes sumados al ya conocido papel de hormonas como la oxitocina, en la vinculación afectiva madre/padre/bebé. En conclusión, todavía tenemos mucho que aprender sobre el impresionante cerebro de las madres.